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软背景提升在美国本科申请中的重要性

时间:2019-12-03 18:06:56 出处:文达网校

  有一种最常见的中国家长的声音就是“标化都没考出来,做活动有什么用呢?”。但在过往接触到的美高的学生和他们的家长时,就会发现他们对于软背景提升的认知要相较于孩子在国内上普高或国际部的家长在看待活动时要更理智一些,这是因为大部分美高学生真实的校园生活就是充斥着各式各样的活动如志愿者、实习、体育、暑期项目、义工等有意义的活动。因此,不论是美国学生的家长也好,还是学生自己久而久之在大的客观环境里,慢慢就被培养出了活动和学习的重要性不分伯仲的意识。这一点认知上的偏差其实是源于中美“文化”差异,美国“高考”选拔好学生的维度是区别于中国高考选拔的,中国在高考这一阶段选拔好学生的标准可以用一句话概括就是“分高者得天下”。但是美国不是,不是说美国人不在意分数,而是美国在选拔学生的时候,除了高分还希望看到这个学生的其他个人特质。

  GPA、标化成绩以及课外活动是美国本科申请时的三大重要考核指标,美国招生官基于这三个要素来衡量学生的综合实力。GPA可以直观地反映出学生9-12年级的学习情况及学习态度,标化成绩则是美国招生官评判一个学生的英语掌握程度能否适应美国课堂和Handle大学难度的课程。在美国人心里,他们崇尚个性和独立思考的能力;他们强调包容性和公民意识。因此,虽然标化、GPA这些客观上的分数可以很直观的像美国招生官展现出学生的学习和学科能力,但是这些数字并不能够让对方了解到学生的兴趣特长、性格情感等。这也就解释了为什么一个只有高分数的申请者形象一定是无法打动美国招生官的,同时也能够解释了为什么每年那些好学校里总有低于平均录取标化成绩的学生被录入的情况发生。

  我们一定要意识到,标化和GPA这些客观的分数可以决定着我们是申请什么Level的学校,那同一Level学校的竞争者的GPA和标化成绩一定是势均力敌的。那这样的情况,美国招生官会重点考察和对比学生的课外活动,基于学生的软背景来考虑offer发给谁。拿加州系统的学校来说,众所周知,加州是分控,但是加州系统越来越看重课外活动。今年加州系统当中活动版块还发生了变化,以往的活动版块当中,每个类别下最多可以填写5条内容,改革后,学生可以自由填写总计20个活动和奖项,之后再选择每个活动或奖项所对应的类别,且不限制每个类别下的活动数量。

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  下图是Common App中对于活动类别的划分:

  我们不应该割裂GPA、标化、和活动来看,因为这每一个要素都是美国本科申请时不可缺少的一环。学生的录取结果一定是基于招生官对这几个因素的综合考量下的,因此学生少了任何一环都会直接影响录取结果。举个最简单的例子来说,我们都知道学习不能偏科,拿SAT来说,即便是学生数学满分,阅读和语法如果很低,还是会影响整体分数。

  并且,除了从“应试”这点功利性的角度来说,如果能够在学生中学阶段家长和老师就能够引导学生做多类型的活动,有意识的培养学生的思辨能力和愿意帮助他人等能力和品质,这对于学生自身发展也是有好处的。

  与此同时,我们应该意识到学生申请学校时几十篇的文书究竟在说什么,素材来源于哪。其实这些文书的写作应该都是来源于学生做的活动的。美国招生官曾说过:“我在意的并不是措辞,而是文书中表露的情感。”只有亲身经历,才会有真情实感。建议那些还未临近申请的学生一定要规划好自己的时间,在专业老师的指导下去有方向性的做有价值的活动。

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